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Periodismo de calidad en la era digital

“Habrá muchos más ‘newsgames’ en el periodismo”

Desde la figura animada de un político a una simulación de la muerte de Osama bin Laden, los llamados newsgames se perfilan como un elemento llegado para asentarse en los medios de comunicación. Su objetivo es interesar al público por la actualidad a través del juego.

“Los newgames no van a sustituir a las noticias clásicas, pero servirán para mejorar e incrementar el peso del periodismo digital del siglo XXI”, asegura Marcus Bösch, capacitador de DW y cofundador del estudio para la producción de juegos the Good Evil. En la siguiente entrevista, Bösch explica qué les movió a poner en marcha esta iniciativa, nos aconseja juegos y nos habla del futuro de los newsgames.

DW Akademie: ¿Cómo funciona el binomio newsgames-medios de comunicación?

Marcus Bösch

Marcus Bösch: Los newsgames proveen de experiencias interactivas y entretenidas que ayudan a exponer, clarificar o fortalecer los argumentos periodísticos, ya se trate de la simulación de un tema científico complejo, de una invitación a jugar con el presupuesto estatal o de una ceremonia política interactiva. Mientras que los juegos animan, divierten y son muy útiles a la hora de explicar sistemas, el punto fuerte de la cobertura periodística tradicional es la narración de historias.

¿Tienen estos juegos que ser tan elaborados como los de computadora?

Yo era muy crítico con los newsgames existentes hasta que escuché al diseñador de videojuegos Eric Zimmerman en la edición de este año del festival Games for Change. Zimmerman recordó que no estábamos hablando de documentales ni de libros y negó que haya que ser tan exigentes. Pedirles a los newsgames que superen determinados estándares, sostuvo, sería ‘como decir que una simulación para formar a médicos ha de ser capaz de curar el cáncer’. Eso me convenció. El género aún está evolucionando y entretanto le doy la bienvenida a cualquier intento de hacer algo que le haga avanzar.

¿Dónde se pueden encontrar buenos newsgames?

En el listado de Florent Maurin hay muchos ejemplos a considerar y es un buen punto de partida. Aparte, a mí me gustan los juegos de Thomas Rawling. El trabajo de Gonzalo Frasca también debería mencionarse… Y después está Cutthroat Capitalism, de la revista Wired, que es un análisis económico del modelo de la piratería somalí en forma de juego. Guardian ha creado Could you be a medallist, en el que puedes comparar tu rendimiento en cuatro disciplinas olímpicas con el de grandes atletas a lo largo de diferentes años. Moral Kombat es un juego del Huffington Post sobre el debate Obama vs. Romney al que vale la pena echarle un vistazo, como también lo amerita el divertido artículo del New York Times Just One More Game.
A todos aquellos que se interesen en profundidad por el tema les recomiendo el libro Newsgames. Journalism at Play.

¿Qué está sucediendo en los newsgames a nivel internacional?

Lo que yo puedo decir es que en Alemania los newsgames siguen siendo un mundo desconocido. No podría mencionar ningún juego de este tipo creado recientemente ni ningún medio de comunicación que realmente esté trabajando en ello.

Pero a nivel internacional la situación es diferente. En Estados Unidos y Reino Unido la prensa lleva años elaborando conceptos. En abril tuvo lugar un gran hackathon en la central del New York Times y en Reino Unido hay desarrolladores como Game The News. También el diario francés Le Monde se ha estrenado con un newsgame, y en Brasil existe una comunidad muy importante.

¿Qué conocimientos y qué herramientas técnicas debe dominar un medio para poder desarrollar newsgames?

La tendencia actual en muchos medios de comunicación es a incluir programadores en las redacciones. Para desarrollar un juego, necesitas un diseñador de juegos de computadora que se encargue de la idea, un programador que haga el trabajo técnico y un diseñador que le dé el aspecto correcto. Si se trata de un newsgame, has de añadir al equipo un editor, y éste debería trabajar estrechamente con el diseñador de juegos de computadora a fin de seleccionar los mecanismos apropiados.

¿Cuáles son los elementos imprescindibles para que un newsgame sea popular?

¿Pretende el periodismo ser popular? En mi opinión, un buen newsgame, como una buena pieza de periodismo tradicional, es aquel que te aporta nuevos conocimientos y una experiencia crucial. Lo máximo que se puede alcanzar con un newsgame no es atraer a millones de jugadores. Y a pesar de eso, un juego cuya mecánica esté implementada de manera inteligente, reforzando la motivación intrínseca a jugar por medio del sentido, la maestría y la autonomía siempre ayuda a tener éxito.

¿Cuáles son los errores que más se comenten a la hora de producir newsgames?

La lección principal es: no todo puede convertirse en un juego. Otro error habitual es infravalorar el efecto de una buena mecánica. La mecánica es el elemento transportador del significado. Aparte, es muy fácil perderse en desquiciante triángulo de costes, tiempo y calidad. Si el juego está relacionado con una noticia actual no debería tardar meses en estar listo.

El desarrollo de nuevos servicios como Google Glass, ¿le abren puertas a los newsgames?

No sé si Google Glass se encuentra realmente en condiciones de responder al bombo que está recibiendo. Ya se ha intentado usarlo para los newsgames, aunque aún en una fase muy experimental. Pero, en general, los aparatos móviles y/o transportables ofrecen grandes oportunidades al campo de los juegos. Siento mucha curiosidad por saber cómo van a encajarse todas las innovaciones. Y junto a los aparatos transportables, también en sensores y los aviones no tripulados podrían introducirse juegos.

¿Cuál es en su opinión el futuro de los newsgames?

El uso de juegos comienza a extenderse más allá de las fronteras de la industria tradicionalmente dedicada al tema. Juegos y simulaciones se usan ya en entrenamientos, formación y preparación para guerras futuras, lo que les ha dado mala fama. Pero a la larga, me parecería raro que el periodismo fuera uno de los pocos ámbitos en los que no encontraran aplicación.

Mientras que estemos ocupados adoptando las nuevas y fundamentales reglas a partir de las cuales va a desarrollarse el periodismo en el siglo XXI, los medios de comunicación deberían empezar ya a utilizar newsgames para ser capaces de ofrecer buenas experiencias interactivas. Estoy seguro de que vamos a ver dentro de muy poco más intentos de abrirle camino a los juegos dentro del periodismo.

Entrevista: Natalia Karbasova
Traducción: Luna Bolívar

Date

agosto 9, 2013

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