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Periodismo de calidad en la era digital

Programas que deberías tener y no cuestan un céntimo

Hoy en día circulan por Internet un sinfín de software libres. Asegura la creencia popular que si no cuestan tampoco valen, pero ésa es una verdad parcial. No todas las alternativas gratuitas ofrecen la misma funcionalidad que las de pago y, sin embargo, a veces el material es tan bueno como el patentado. A continuación, una lista de programas gratis que definitivamente merecen la pena.

Audacity

Funciones: Audacity es la alternativa gratuita a GarageBand o Adobe Audition, que cuestan unos 300 euros. Graba y permite una edición básica de sonido: cortar, mezclar y normalizar, elevar o reducir el audio, además de trabajar con varias pistas y en varios formatos.

Limitaciones: es incómodo. En cuanto pruebes Adobe Audition no querrás volver nunca a usar Audacity.

Gimp

Funciones: Gimp es una alternativa gratuita a Photoshop, que cuesta unos 1.000 euros, y guarda con este programa similitudes en las funciones y el diseño. Es sin duda mucho más recomendable que editores de imagen en línea como PicMonkey o Picasa.

Limitaciones: si eres fotógrafo profesional, Gimp se te quedará pequeño. Los resultados no son equiparables a los que se obtienen con los software de Adobe.

Inkscape

Funciones: ¿por qué pagar unos 770 euros por Adobe Illustrator CS6 si muchas de las tareas las solventa también Inkscape? Este editor de gráficos vectoriales está disponible para Windows, Mac OS X, Linux y otros sistemas operativos. Inskcape es una buena alternativa a Illustrator, también de cara al diseño web.

Limitaciones: Adobe Illistrator reconoce el formato SVG de Inkscape pero no es compatible al cien por cien. Puesto que Adobe sigue marcando el estándar, si te dedicas profesionalmente al diseño no te quedará más remedio que pasarte a Illustrator.

Google Picasa

Funciones: en comparación con programas como Ashampoo Photo Command. 10 (unos 40 euros), Picasa es bastante fácil de usar. Este software libre te posibilita editar fotos, confeccionar slideshows y publicarlo todo directamente en la web.

Limitaciones: los álbumes de Picasa sólo aceptan archivos de peso limitado. Aún así, la herramienta es equiparable a las de pago.

Lightworks

Funciones: en el campo de la edición de imágenes en movimiento, Lightworks es tan recomendable como Magix Video deluxe 18 MX (unos 55 euros) e incluso a Final Cut Pro (unos 250 euros). Editar en varias pistas y añadir adicionales para la música y el sonido de fondo, cortar imágenes e introducir transiciones o regular el volumen son algunas de las funciones que solventa hacer este programa.

Limitaciones: requiere de una fase de adaptación, ya que no es muy intuitivo. Y algunas versiones dan problemas.

FileZilla

Funciones: FileZilla es un FTP (“file-transfer protocol” o “protocolo red para la transferencia de archivos”) gratuito que te ayuda a transferir archivos pesados a y desde tu página web. Reanuda automáticamente las descargas interrumpidas, lo que es una ventaja. Cyberduck es la variante de FTP gratuito para Mac.

Limitaciones: el talón de Aquiles de FileZilla reside la seguridad. Guarda la clave como simple texto y eso puede abrirle a terceros la puerta a tus archivos. Para evitarlo, intenta utilizar un gestor de contraseñas  y selecciona en ajustes la opción “Type of connection: ask for a password”.

OpenOffice

Funciones: OpenOffice es la competencia gratuita de Microsoft Office (unos 120 euros). Incluye un editor de texto (Writer), un programa de hoja de cálculo (Calc) y uno para hacer presentaciones (Impress), un gestor de bases de datos (Base), un editor de gráficos vectoriales (Draw) y una aplicación para fijar y editar fórmulas matemáticas (Math).

Limitaciones: plantillas extrañas y formateos inusuales son las desventajas, aunque el principal inconveniente son las incompatibilidades con Microsoft Office.

Thunderbird

Funciones: antes de desembolsar 25 euros por The Bat! o usar Outlook, íntentalo con Thunderbird, el correo electrónico gratuito de la Fundación Mozilla. Muchos portales tecnológicos lo valoran por encima de otras posibilidades. Puede instalarse en Windows, Mac y Linux y ofrece lo mismo que los software patentados y hasta más, gracias a Mozilla.

Limitaciones: la Fundación Mozilla ha paralizado el desarrollo de Thunderbird, lo que incrementa el riesgo de fallos.

VLC media player

Funciones: éste es uno de esos casos en los que no es necesario meditar acerca de la compra de un software. VLC media player es uno de los programas multimedia más populares y lee la mayor parte de los formatos de sonido y video.

Limitaciones: para visionar u oír archivos en formatos poco habituales hay que retocar los ajustes.

MPEG Streamclip

Funciones: MPEG Streamclip es un editor y convertidor gratuito de video. Una de sus principales puntos a favor es que es capaz de descodificar gran cantidad de filmes, por ejemplo, también aquellos para el iPod, además de cortar y mezclar.

Limitaciones: como le sucede a tantos software libres, su manejo no es intuitivo.

Además:

Igualmente merece la pena echarle un vistazo a PopcornMaker, de Mozilla. Lo innovador de este programa gratuito es que mezcla videos, tweets, mapas de Google, imágenes y artículos de Wikipedia. Es curioso.

Para leer más sobre el tema:

Natalia Karbasova
Traducción: Luna Bolívar

Date

marzo 20, 2013

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