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Periodismo de calidad en la era digital

“Con Datawrapper queremos hacer más fácil el periodismo de datos”

La aparición de estadísticas en artículos, noticias y reportajes se ha vuelto algo habitual. Sin embargo, su visualización no siempre es fácil. Son varias las herramientas y aplicaciones que han ido surgiendo para crear infografías sin grandes conocimientos informáticos pero estos programas pocas veces están a la altura de la calidad que exige el periodismo profesional. Aquí, Datawrapper busca ser una alternativa.

Mirko Lorenz

“Datawrapper está pensado para quienes se inician en el mundo del periodismo de datos”, explica su creador Mirko Lorenz, periodista y capacitador en el departamento de Nuevos Medios de Deutsche Welle. “Nuestro objetivo no son los grandes efectos visuales, sino la presentación de diagramas en sí”.

Datawrapper es gratuito y está disponible en inglés, alemán y francés. Redacciones de todo el mundo -entre ellas el blog dedicado al periodismo de datos del diario Guardian y la misma Deutsche Welle- han explorado ya sus posibilidades. Con Lorenz hablamos acerca del modo correcto de visualizar y le preguntamos por las ventajas de Datawrapper.

DW Akademie: ¿Cómo se le ocurrió crear una herramienta para hacer infografías?

Mirko Lorenz: Me animó el hecho de que el periodismo de datos gana cada vez más importancia en la cobertura informativa. Los estudios demuestran que las cifras hacen aumentar la credibilidad, contextualizan y resuelven dudas de lectores y usuarios. Datawrapper está pensado para quienes se inician en este campo. Permite crear diagramas fácilmente, de manera que encaja bien en la vorágine del trabajo periodístico diario.

Analizamos muchas herramientas antes de desarrollar la nuestra. La idea tras Many Eyes, de IMB, es muy interesante, pero por desgracia no ha evolucionado. Visual.ly, personalmente, no me convence: abusa de los efectos visuales y el valor informativo de sus gráficos es bajo. Queremos distanciarnos de programas de este tipo. La versión de Datawrapper que presentamos en noviembre otorga posibilidades limitadas de confeccionar diagramas, pero los resultados son siempre profesionales.

… diagramas que usted llama “concretos”, ¿qué quiere decir con eso?

Que pretendemos se exactos. Lamentablemente, el periodismo utiliza los gráficos en demasiadas ocasiones como mero elemento decorativo: se ha escrito un artículo, no se encuentra foto y se recurre al diagrama. Eso es un error porque deja todo el potencial de una infografía sin explotar, y lleva además con frecuencia a una visualización de datos que falsifica o confunde.

Por medio de un gráfico se pueden explicar y exponer muchas cosas, pero también manipular. Tomemos como ejemplo un simple diagrama de líneas: si el eje temporal aparece comprimido, cualquier alza mínima de los cursos bursátiles parece un boom en la venta de acciones. De un diagrama de barras se pueden extraer conclusiones completamente diferentes si se elimina la línea del cero. El diagrama de quesitos no debe contener más de cinco pedazos, pero no hace falta buscar mucho para encontrarlos en la prensa con más de 20.

Este tipo de fallos son los que tratamos de evitar con Datawrapper. Hay normas que rigen la buena visualización. Los periodistas deberían conocerlas y respetarlas. El mejor libro sobre el tema es de Donna M. Wong y se titula The Wall Street Journal Guide to Information Graphics.

Pero esas reglas también podrían seguirse usando otras herramientas, ¿qué tiene Datawrapper que las demás no tengan?

La sencillez. Con otras herramientas podría hacerse lo mismo pero sería mucho más complicado. Y especialmente los periodistas no quieren pasarse horas montando gráficos y retocando colores. Datawrapper se creó pensando en el trabajo en las redacciones. La Asociación Alemana de Editores de Prensa nos apoyó, por eso el programa es gratuito.

Datawrapper puede usarse en línea con el diseño propio o instalarse en el servidor de la redacción e incluso convertirse en la base de todo un departamento de infografía. Su logotipo puede y debe desaparecer si se utiliza con asiduidad. Nuestro objetivo es reforzar las marcas mediáticas, no la de Datawrapper. Queremos que los periodistas recurran a los cifras para explicar mejor el mundo de ahí fuera.

Éstas son ventajas que no ofrecen servicios como Google o visual.ly, que guardan los datos en nubes. Sobre todo los periodistas que llevan a cabo trabajos de investigación ven con recelo que la información recopilada se almacene en servidores ajenos. Datawrapper se adapta por el contrario a la estructura interna de cada medio.

¿Qué tipos de gráficos permite crear Datawrapper?

En estos momentos disponemos de cuatro formas básicas: columnas, barras, líneas y quesitos. Una vez creado, el diagrama se embede a través de un código.

¿Y qué más planes tienen en el tintero?

Gregor Aisch, la persona que se encarga de la programación de Datawrapper, ha desarrollado una herramienta para la visualización de mapas llamada kartograph.org, que le concede a las redacciones mayor independencia de Google Maps. Y, de cara al futuro, nos gustaría poder generar gráficos más complejos que se adapten mejor al ojo humano, como esquemas de árbol interactivos con los que visualizar, por ejemplo, los presupuestos estatales.

Entrevista: Steffen Leidel

Date

enero 27, 2013

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